Thursday, August 3, 2017

برج الجماجم Tower of Skulls


إكتشف علماء الآثار برجاً من الجماجم البشرية تحت الأرض في قلب مدينة مكسيكو سيتي مما يطرح أسئلة جديدة حول ثقافة التضحية بأرواح البشر في إمبراطورية الأزتيك إذ أنه احتوى على جماجم نساء وأطفال.

Archeologists in Mexico Find an Aztec Tower of Skulls

Existence of the edifice has been rumored since the conquest of Hernan Cortes.


وكشف العلماء النقاب عن أكثر من 650 جمجمة مطمورة في حجر جيري وآلاف من القطع العظمية في الصرح الاسطواني قرب موقع معبد تمبلو مايور أحد المعابد القديمة الرئيسية في مدينة تينوتشتيتلان عاصمة الأزتيك التي أصبحت فيما بعد مكسيكو سيتي.

Archeologists in Mexico City say they’ve discovered part of the long-rumored Huey Tzompantli, a rack of humans skulls believed to measure some 200 feet in diameter. The tower sat on the edge of the Templo Mayor, a temple devoted to the Aztec god of sun, war, and human sacrifice. While its existence has been talked about since the conquest of Hernan Cortes, now that researchers have uncovered the skulls they’ve raised more questions about Aztec practices.


ويعتقد أن البرج جزء من تقليد يعرف باسم تزومبانتلي بلغة الأزتيك العتيقة ويقوم على وضع جماجم بشرية على أرفف لبث الرعب في قلوب الغزاة الإسبان.

“Something is happening that we have no record of, and this is really new, a first in the Huey Tzompantli," Rodrigo Bolanos, a biological anthropologist working on the dig, told.


ويسرد المؤرخون كيف كانت رؤوس المقاتلين الأسرى تزين التزومبانتلي التي عثر عليها في عدد من حضارات أمريكا الوسطى قبل الغزو الإسباني للمنطقة.

Two years ago, researchers from the National Institute of Anthropology and History started their dig at the edge of Mexico City’s Metropolitan Cathedral, which now covers the Templo Mayor. The discovery is one of the most important related to Aztec ceremonial practice.


لكن الاكتشافات الأثرية في باطن مكسيكو سيتي القديمة والتي بدأت في 2015 تشير إلى أن الصورة غير مكتملة.

These racks of skulls, as well acts of human sacrifice, were common among Mesoamerican cultures. This is believed to be one of the larger such towers.


وقال رودريجو بولانوس وهو خبير في علم الإنسان الطبيعي "كنا نتوقع رجالا فحسب، شبانا بطبيعة الحال، لأنهم مقاتلون وبالنسبة لوجود نساء وأطفال فإنك تفكر في أنهم لم يخوضوا القتال. "شيء ما حدث ولا نعرفه. إنه أمر جديد بالفعل".

and it was written about by Andres de Tapia, a Spanish soldier who followed Cortes on his conquest of Mexico in 1521.


ويبلغ قطر البرج الدائري ستة أمتار تقريبا ويقع في ركن بمعبد ويتزيلوبوتشتلي آله الشمس والحرب والتضحية الإنسانية في معتقدات الأزتيك.

In his account, de Tapia said the rack included tens of thousands of skulls “placed on a very large theater made of lime and stone, and on the steps of it were many heads of the dead stuck in the lime with the teeth facing outward.”


ولم يكشف بعد عن قاعدة البرج.

The Huey Tzompantli, a display of heads of those sacrificed, was meant to showcase Aztec power. Other cultures like the Maya and the Toltec had similar customs, and oftentimes, they were built from the heads of captured enemies.


وسرد جندي إسباني كان ضمن قوة المستعمرين رؤيته لعشرات الآلاف من الجماجم البشرية.

Researchers did not expect to find so many skulls from women and children because it was believed that mainly young men fought and were sacrificed for these ceremonies.


وقال راؤول باريرا أحد علماء الآثار الذين اكتشفوا البرج إنهم عثروا حتى الآن على 676 جمجمة وإن العدد سيرتفع مع استمرار الاكتشافات.

“We were expecting just men,” Bolanos told , adding “the thing about the women and children is that you'd think they wouldn't be going to war.”


واشتهرت حضارة الأزتيك وغيرها من حضارات شعوب أمريكا الوسطى بتقديم قرابين بشرية للشمس.

Archaeologists on the site have uncovered more than 650 skulls so far, many covered with lime to bond them together.


وحكم أباطرة الأزتيك المحاربون المتدينون رقعة واسعة من الأراضي تمتد من خليج المكسيك وحتى المحيط الهادي وذلك قبل الغزو الأسباني في الفترة بين عامي 1519 و1521.

The edifice forms a large inner-circle that raises and widens in a succession of rings.


These skulls in the Huey Tzompantli would have been set after they’d been displayed publicly in other, smaller racks around the ancient city of Tenochtitlan, which served as the Aztec capital, and that later became Mexico City.


The base of the Huey Tzompantli has yet to be uncovered, and archaeologists expect to find many more skulls.


El Economista reported that archeologists have also found a wooden rectangular platform at the center with the imprint of 16 poles that created a kind of palisade.


With only a quarter of excavation completed, the walls seem to spread 110 feet long.

Researchers say they have no doubt this is the ancient structure del Tapia wrote about.